遺産分割協議を行う中で,一部の相続人が,故人から,生前,若しくは遺贈によって現金や不動産等の贈与を受けていた場合,その生前贈与が争点になることがしばしば見受けられます。そこで,今回は生前贈与についてご説明させていただきます。

1 特別受益者の相続分

まず,民法第903条第1項で,故人から生前贈与を受けた相続人がいた場合の相続分の計算方法について,以下のとおり規定しています。
「共同相続人中に,被相続人から,遺贈を受け,又は婚姻若しくは養子縁組のため若しくは生計の資本として贈与を受けた者があるときは,被相続人が相続開始の時において有した財産の価額にその贈与の価額を加えたものを相続財産とみなし,前三条の規定により算定した相続分の中からその遺贈又は贈与の価額を控除した残額をもってその者の相続分とする。」
ここで言う,「遺贈」「婚姻若しくは養子縁組のため」「生計の資本」としての贈与を受けているときの利益のことを「特別受益」と言いますが,この民法903条は,特別受益を受けていない相続人との間の不公平を調整するための規定となっているのです。

特別受益が認められる場合には,その受けた利益分を具体的相続分の算定にあたって考慮して計算することとなりますが,この受けた利益分を考慮することを「特別受益の持ち戻し」といいます。
それではまず,具体的に,どのような贈与が特別受益に該当するのでしょうか。以下に一例を挙げてみます。

・婚姻若しくは養子縁組としての生前贈与
主に,結婚するときの持参金や支度金といったものがこれに該当するとされていますが,挙式の費用は特別受益には含まれないというのが一般的です。

・生計の資本としての生前贈与
住宅購入資金の援助や学費といったものが,これに該当するとされています。しかしながら,新築祝い等,親族間の付き合いによるものは含まれないというのが一般的です。

・特定の相続人が遺言によって受けた遺贈
特段,遺言書により「遺贈を特別受益には含まない」旨の指示がなければ,遺贈によって受けた財産は,すべて特別受益として扱われることになっています。

2 特別受益がある場合の具体的計算方法

特別受益がある場合の具体的な相続分の算定方法については,上記民法903条1項で規定されていますが,具体的には以下のとおり算定することとなります。

➀ みなし相続財産=(相続開始時に有していた財産)+(生前贈与)
被相続人が相続開始の時において有していた財産の価額に,特別受益者が得た生前贈与の価額を加算します。なお,遺贈の場合には,相続財産の価額の中に遺贈された財産の価額も当然に含むため,別個に加算する必要はありません。

➁ 本来の相続分=(みなし相続財産)×(法定相続分率または指定相続分率)
みなし相続財産を基礎として,各相続人の法定相続分率(または指定相続分率)を乗じて,各相続人の本来の相続分を算出します。

➂ 具体的相続分=(本来の相続分)-(生前贈与または遺贈の価額)
本来の相続分から,特別受益者が受けた生前贈与または遺贈の価額を控除して具体的相続分を算出します。

事例

被相続人Xの相続人は,配偶者A及び子B・C・Dの合計4人です。
Xの相続開始時の相続財産の価額は6000万円でしたが,CはXより600万円の生前贈与を受けており,Dは800万円の遺贈を受けています。各相続人の具体的な相続分はどうなりますか。
・A (6000万円+600万円)×1/2=3300万円
・B (6000万円+600万円)×1/2×1/3=1100万円
・C (6000万円+600万円)×1/2×1/3-600万円=500万円
・D (6000万円+600万円)×1/2×1/3-800万円=300万円

3 持ち戻しの免除

特別受益の持ち戻しについては,共同相続人間の公平を図るのと同時に,被相続人の意思を推測することを基調とすると考えられています。
そのため,被相続人は,相続開始までの間に,特別受益分を相続財産に持ち戻す必要がない旨の意思表示をすることができ,これを「持ち戻し免除の意思表示」といい,民法第903条第3項で次のように規定しています。

「被相続人が前二項の規定と異なった意思を表示したときは,その意思表示は,遺留分に関する規定に違反しない範囲内で,その効力を有する。」
したがって,被相続人が持ち戻し免除の意思表示をしたときは,その意志に従って持ち戻しはしないで,特別受益を受けた受贈者及び受遺者は,そのまま特別の利益を保持することとなります。

なお,上記民法903条3項では「遺留分に関する規定に違反しない範囲内で,その効力を有する」としていますが,仮に違反していたとしても,持ち戻し免除の意思表示が当然に無効になるわけではなく,遺留分を侵害された相続人から,遺留分減殺請求がされなければ,持ち戻し免除の意思表示のとおりとなります。
持ち戻し免除は,生前贈与や遺贈によって,特定の相続人に利益を与えようとする被相続人の意思を尊重するための制度であり,被相続人の意思が共同相続人間の公平よりも優先することとなります。

4 持ち戻し免除の意思表示の方法

生前贈与に関する持ち戻し免除の意思表示の方法については,特に規定が設けられているわけではないので,特別の方式を用いなくとも行うことができるとされています。したがって,生前行為・遺言のいずれの方法でも可能であり,また贈与と同時でなくてもすることができます。

また,意思表示は明治である必要はなく,黙示であってもよいとされていますが,黙示の意思表示が認められるかどうかが問題となる事例も多いため,きちんとした意思表示をしておく方がいいでしょう。
遺贈に関する持ち戻し免除の意思表示の方法については,遺贈自体が遺言でされる要式行為であるため,持ち戻し免除の意思表示についても,遺言によってされる必要があるという考え方と,持ち戻し免除の意思表示の方法については,遺贈と生前贈与を区別しない,という考え方があります。

以上のとおり,生前贈与については,事案によって複雑になるケースもあり,たとえば,法定相続分以上に生前贈与を受けていたり,負債を相続したりする場合などは計算が複雑になります。
また,相続税の申告に際しても生前贈与は検討しなければならず,相続により財産を取得した者が,被相続人からその相続開始前3年以内(死亡の日から遡って3年前の日から,死亡の日までの間)に贈与を受けた財産があるときには,その者の相続税の課税価格に贈与を受けた財産の贈与の時の価額を加算する,との規定もあります。
このようなことに思い当たる節があれば,一度,当事務所までご相談ください。